Notícia – Esponja superhidrofóbica


Seguindo a dica da querida leitora Patricia Neto, divulgo uma tecnologia nova e muito bacana: a esponja superhidrofóbica.

Explicando: hidrofóbico é qualquer tipo de material de não absorve água. O mais conhecido destes materiais é o algodão hidrofóbico, muito utilizado em laboratórios de Biologia para isolar substâncias dentro de recipientes que não podem ser molhados internamente.

No caso da esponja superhidrofóbica, a tecnologia é simples: é uma esponja comum que recebe vários “banhos” de produtos químicos que fazem com que ela passe a absorver vários tipos de óleo, mas não absorva água de jeito nenhum, mesmo se ficar em contato com este líquido durante muito tempo.

Segundo Zhaozhu Zhang e colaboradores, da Academica Chinesa de Ciências e autores da pesquisa, as aplicações para este tipo de esponja são várias, mas seu uso mais promissor, o de limpeza de áreas marinhas onde houve derramamento de petróleo, ainda não é possível porque “apesar da esponja em si ser um material barato, os produtos químicos utilizados para torná-la hidrofóbica são muito caros, fazendo com que seu uso em larga escala seja limitado”.

(a) Mistura de água e petróleo; (b) Imersão da esponja superhidrofóbica na mistura; (c) Água livre de petróleo após a imersão da esponja. Fonte: http://i.imgur.com/0r6gsXy.jpg

É uma pena, mas torço para que futuramente produtos mais baratos se revelem eficientes na transformação da esponja, permitindo sua fabricação em grandes quantidades para a remoção de óleo derramado na água, seja acidentalmente ou via esgoto.

Fonte: Chemical & Engineering News

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